זכויות יוצרים, קניין רוחני, דיני מדיה ואינטרנט - עו"ד טוני גרינמן

זכויות יוצרים ודיני אינטרנט: חברות המפיצות תוכנות שיתוף קבצים אינן אחראיות בגין הפרת זכויות יוצרים

 אוגוסט, 2004
 
בית משפט פדרלי לערעורים פסק פה-אחד כי החברות המפיצות את תוכנות גרוקסטר ומורפיאוס לשיתוף קבצים, אינן אחראיות בהפרה תורמת ו/או שילוחית בגין השימוש המפר ביצירות מוגנות שנעשה ע"י המשתמשים בתוכנות. בכך דחה ביהמ"ש את ערעורם של אולפני סרטים וחברות תקליטים גדולים על פסק הדין של בית המשפט האזורי משנת 2003.
 
מקרה זה, כפי שהגדירו השופט תומאס שכתב את פסק הדין, הנו עוד אקורד צורם שנוצר עקב התנגשותם של פיתוחים חדשניים לשחזור צלילים, לבין זכויות יוצרים, דיסוננס הקיים מאז הופעתו של האורגן.
 
Grokster ו-StreamCast-Networks הנן חברות המפיצות תוכנות לשיתוף קבצים (P2P), המאפשרות למשתמשים בהן לשתף ביניהם קבצים, באמצעות יצירת רשת בין מחשביהם. המשתמשים מחליפים ביניהם קבצי  אודיו, וידאו, תמונות וטקסט דיגיטליים. חלק ניכר מהקבצים  מוגנים בזכויות יוצרים ובעלי הזכויות לא  אישרו להורידם; אחרים אינם מוגנים – כגון יצירות שבנחלת הציבור, וישנם קבצים שהנם מוגנים אך בעלי הזכויות אישרו למשתמשים להפיץ את היצירה. בשונה מרשתות P2P ראשוניות, כגון נאפסטר, שהיו מבוססות על מאגר ומנוע חיפוש מרכזי, הרשתות שבנדון הנן רשתות P2P "אמיתיות". המאפיין רשתות אלה היא, כי לאחר שהמשתמש הוריד והתקין את התוכנה על מחשבו, אין הוא זקוק עוד למפיצת התוכנה. החלפת הקבצים מתבצעת ישירות בין המשתמשים, ללא כל התערבות או ידיעה ממשית של הנתבעות.
 
אולפני סרטים גדולים, וחברות תקליטים, שהנם בעלי  זכויות יוצרים ביצירות אודיו ווידאו רבות, תבעו את חברות התוכנה בטענה כי למעלה מ-90% מהקבצים המוחלפים באמצעות רשת ה-P2P הנם מוגנים בזכויות יוצרים, וכי יש לראות במפיצות התוכנה כאחראיות באופן תורם ו/או שילוחי להפרת זכויות היוצרים ע"י המשתמשים.
 
השאלה שנדונה היתה: האם מפיצי תוכנות לחיבור מחשבים ברשת לצורך שיתוף קבצים   (P2P) צריכים לשאת באחריות שילוחית ו/או תורמת בגין הפרת זכויות יוצרים ע"י המשתמשים בתוכנה?
 
הואיל ומדובר ברשתות בעלות מאפיינים דומים, או כמעט זהים, לאלה של רשת Kazaa הנפוצה, והואיל וזו התייחסות ראשונה של בית משפט לערעורים בארה"ב לטכנולוגיה זו, נודעת לפסק דין זה חשיבות רבה, ויש בה כדי להשפיע במידה רבה על היערכות תעשיות המוסיקה והסרטים לקראת המשך העידן הדיגיטלי.
 
בית המשפט שלל קיומה של הפרה תורמת, עקב אי קיומן של דרישות הידיעה (של חברות התוכנה על הפרת הזכויות על-ידי המשתמשים), והתרומה הממשית להפרה. בית המשפט, באימוצו את ההלכה שנפסקה ע"י בית המשפט העליון של ארה"ב בפרשת ה- "Betamax" הידועה, קבע כי, לאור העובדה שתוכנת שיתוף הקבצים משמשת לשימושים לגיטימיים מהותיים, אזי בכל הנוגע לקבצים שאינם מוגנים בזכויות יוצרים ולקבצים שבעלי הזכויות אישרו את שיתופם, אי-אפשר לייחס לנתבעות ידיעה קונסטרוקטיבית על ההפרות המתבצעות באמצעותה. יסוד זה יתקיים, בנסיבות האמורות, אך ורק כאשר יש לחברות ידיעה ממשית על הפרות ספציפיות, בעת שבידיהן להפסיקן. בנוסף נקבע כי אין תרומה משמעותית של החברות להפרה, שכן מי שמאפשר את הגישה לקבצים בשיטה הספציפית של התוכנות הנדונות הנם המשתמשים הפרטיים, ולא חברות התוכנה.
 
בית המשפט המשיך ושלל קיומה של הפרה שילוחית, שכן אף כי מתקיים יסוד הפקתה של תועלת כלכלית לחברות התוכנה (באמצעות מכירת שטחי פרסום), לא מתקיים היסוד של זכות ויכולת לפקח על המפרים הישירים. לדבריו, חברות התוכנה אינן כמפעיל אולם, היכול למנוע פעילות מפרה באולם, אלא כבעל השטח שעליו נמצא האולם, שאינו יכול לפקח על הפעילות ולכן אינו אחראי בגין ההפרה. זאת בין היתר משום שהחברות אינן בעלות קשר למחשבים, ואינן יכולות לחסום משתמשים או לשלוט בפעולותיהם באמצעות התוכנה.
 
בסיכום דבריו אמר השופט כי "ההיסטוריה הראתה שהזמן וכוחות השוק מהווים את נקודת שיווי המשקל בין האינטרסים המתנגשים (של הפיתוח הטכנולוגי מחד, ובעלי זכויות היוצרים מאידך), בין אם הטכנולוגיה החדשה היא אורגן, מכונת צילום, טייפ להקלטה, וידאו להקלטה, מחשב אישי, מכונת קריוקי או נגן MP3. לכן, אף שקיים פיתוי לשנות את התיאוריות המשפטיות בהווה על מנת לטפל בבעייה "בוערת", יש לפעול בזהירות רבה." לכן סירב בית המשפט לבקשתן החלופית של העותרות לקבלת פסק-דין לטובתן משיקולי מדיניות ציבורית, באומרו כי פסיקה כזו "לא רק שתהא סותרת לתקדימים מחייבים, אלא תהא גם בלתי נבונה, שכן אין לדעת מה יהיו תוצאותיה של פסיקה כזו מחוץ לקונטקסט הנוכחי". לדעת בית המשפט, הקריאה האמורה צריכה להיות מופנית למחוקק ולא לבית המשפט.
 
Metro-Goldwyn-Mayer Studios, Inc. v. Grokster Ltd, 04 C.D.O.S. 7624
צור קשר

אני מעוניין בקבלת ניוזלטר חינם
ועדכונים על דיני קניין רוחני,
זכויות יוצרים, סימני מסחר,
דיני מדיה ותקשורת ודיני אינטרנט
לכתובת הדואר האלקטרוני.